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Ex-película Bigwig Alex Pissios sobre el verdadero valor de las segundas oportunidades

Alex Pissios es mejor conocido en la industria del cine por hacer de Chicago un centro central para películas y programas de televisión. Donde Hollywood una vez dominó el paisaje, mirar más allá del Estado Dorado es la norma y no la excepción para los cineastas. Pissios le hizo muy atractivo empacar y visitar la Ciudad de los Vientos.

Sin embargo, para llegar a este punto de su carrera, tuvo que escalar algunas colinas bastante desafiantes. De la forma en que Pissios lo ve, su vida se rige por las segundas oportunidades, y es abierto sobre lo que significan para él y por qué es tan importante ofrecérselas a los demás.

Carrera temprana y golpear los patines

Cuando Alex Pissios comenzó su carrera, su plan era convertirse en maestro de educación especial. Hasta que un tío le ofreció un trabajo en la industria de la moda por tres veces su salario inicial. Dirigió un negocio en Indianápolis durante una década antes de dedicarse al desarrollo inmobiliario. Pissios invirtió principalmente en el área de United Center, ya que se convertiría en el vecindario prometedor de Chicago. No pasó mucho tiempo antes de que la recesión cambiara sus planes.

Como dijo Pissios, “Luego llegaron 2009 y 2010 y me devastó, me llevó a la bancarrota, lo perdí todo. [I went to a] lugar muy oscuro emocional, definitivamente suicida. Tuve dos hijos; Mi esposa acaba de tener nuestro tercero. Vivimos en una casa de ejecución hipotecaria mientras mi esposa volvió a ser higienista dental y ha sido un momento realmente oscuro».

La promesa de una segunda oportunidad

Podría haber sido fácil descartar a Alex Pissios como un hombre arruinado cuando su espalda estaba contra la pared y su único movimiento era declararse en bancarrota. Afortunadamente, no todos lo descartaron tan rápido. Su segunda oportunidad llegó en la forma de otro pariente, el tío de su madre, Nick Mirkopoulos, propietario de una empresa llamada Cinespace en Toronto.

«Era un viejo duro, pero quería ayudar y lo hizo», recuerda Pissios del hombre al que cariñosamente llamaba Tío Nick. «Y con su inversión inicial de $ 500,000 para comprar un edificio de Ryerson Steel, poco a poco comencé a comprar todo y nos convertimos en la compañía de estudios de cine más grande de toda América del Norte».

Mirkopoulos murió hace unos años, pero antes Pissios había construido cuatro escenarios. Cuando lo vendió, Pissios aumentó ese número a 52. A diferencia de la construcción de condominios cerca de United Center, no tenía deudas en el momento de la venta.

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La misión filantrópica de Alex Pissios

Cinespace se vendió por más de mil millones de dólares, pero eso está lejos de ser el logro más importante de Pissios. “Siempre le digo a la gente que de lo que estoy más orgulloso es de la Fundación CineCares”, admite. Fundada en honor a un tío que nunca perdió la fe en él, esta organización fue diseñada para brindar a las personas de una comunidad marginada la oportunidad de ser reconocidas por sus talentos.

Trabajó primero con NBC y luego con Dick Wolf Films para proporcionar pasantías pagas para estudiantes de secundaria justo después de graduarse. Los Oscar finalmente entraron en juego. Alex Pissios también logró elevar el nivel del programa de cine de la Universidad DePaul. «Fueron clasificados en algún lugar 200, su escuela de cine», dice. “Se unieron a mí y de hecho les construimos algunos estudios de sonido en las aulas. Ahora son una de las 20 mejores escuelas de cine del país y tienen uno de los mejores programas de cine de los Estados Unidos”.

Cuando Pissios trabaja con personas de la comunidad, enfatiza que lo que está haciendo no tiene nada que ver con la caridad. Es franco cuando habla con los jóvenes, especialmente con aquellos que provienen de entornos difíciles. «Siempre les dije que no quiero que ustedes disparen armas. Quiero que dispares pistolas de clavos. Quiero enseñarte cómo construir un set, cómo pintar un set, cómo ser un gaffer”.

Él enfatiza a dónde lo ha llevado su arduo trabajo y por qué tienen que trabajar duro para llegar al mismo nivel. Él tampoco se anda con rodeos cuando se trata de su papel en el asunto. Él les dice: «Si quieren arruinarlo, está bien. Entonces es tu elección. Pero nunca digas que no tuviste una oportunidad en ese entonces”. Está orgulloso de informar que la mayoría de los niños no solo aprovecharon la oportunidad sino que también superaron a los niños que habían estado en el sindicato durante años.

Un nuevo comienzo, una nueva empresa

Con la reciente venta de CineSpace, Pissios abandona el mundo del cine. Es un gran paso, pero tiene sentido para su carrera. Está listo para regresar al sector inmobiliario con un nuevo emprendimiento llamado Alecko Capital.

Si bien la compañía aún está en sus inicios, planea especializarse en transacciones de bienes raíces, incluidas adquisiciones de viviendas multifamiliares y posiblemente incluso en la creación de préstamos. Su misión es estar allí para los adultos jóvenes que luchan por encontrar su lugar en el mundo. Quiere proporcionarles un entorno estable en el que extender sus alas.

“Hay una gran necesidad [for help] para niños con necesidades especiales mayores de 21 años; están ahí afuera, no pueden encontrar trabajo”, dice. “Algunos de ellos provienen de familias muy pobres y no tienen el dinero para darles a estos niños la oportunidad de conseguir un trabajo, tener una vida y sentir que pueden hacer algo”.

Cuando los niños cumplen oficialmente la mayoría de edad, es fácil que el gobierno u otros programas sociales los olviden, pero Alex Pissios dice que sus necesidades no se detienen solo porque tienen un cumpleaños importante. Es importante para él que no sean abandonados cuando más ayuda necesitan.

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Para Alex Pissios, retribuir no es algo que hace porque tiene los medios. No es algo que esté haciendo porque su nombre también aparecerá en el periódico. Él sabe cómo se siente, como estar parado en el fondo de un agujero del que no puedes salir.

Continúa tomando muchas de sus pistas del hombre que lo trajo a Cinespace. Cuando el tío Nick murió, Pissios le hizo un velorio en el estudio. Estaba asombrado por la cantidad de historias que la gente contaba sobre cómo Mirkopoulos les ayudó cuando más lo necesitaban.

«Fue increíble ver lo que hizo este tipo y no dijo ni una palabra», se maravilla Pissios. “Nick nunca te ha dado nada más que oportunidades.” Mirkopoulos nunca se ha preocupado por el dinero y Pissios quiere que le digan lo mismo.

Pissios comenzó con la intención de ayudar a las personas con necesidades especiales en la educación, aunque finalmente se sintió tentado por una carrera económicamente más estable. A través de los altibajos de su vida profesional, nunca perdió de vista lo que significa ayudar a los demás y ser ayudado por los demás. Puede que ya no sea un maestro, pero todavía está comprometido con esos valores fundamentales.

Publicado el 17 de mayo de 2022

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